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Matters of the Heart

Yesterday, your loved ones showered you with flowers, chocolates, and cards to show their love. Today, it’s time to reflect on how you, your families, and caregivers can protect your quality of life by ensuring your hearts remain strong and healthy. This is particularly important in our community as heart disease and strokes are responsible for one-third of Hispanic deaths, according to the American Heart Association.

That is why February, the month of love, is now known as American Heart Month – to raise awareness about the dangers of cardiovascular disease and to highlight easy, simple steps we can follow to prevent it. In the Latino community, we can pinpoint specific factors that contribute to heart disease: high blood pressure, overweight obesity, high blood cholesterol, lack of physical activity, and diabetes.

All these factors are in some way related to the way we nourish and take care of our bodies. For example, a carbohydrate-heavy diet that includes a significant amount of fried food is a recipe for obesity and high cholesterol, which paired with physical inactivity, puts us at risk of developing diabetes, heart disease, stroke, and other diseases.

However, there are small changes we can make in our daily lives to keep our hearts and minds healthy:

Walking 30 minutes everyday

It sounds like a lot of time, but if you were to go around the block a couple of times, park a little further away from your destination, or start a walking club among your friends, you’d be surprised at how quickly you achieve the 30-minute mark. And, a recent study by psychologists found an added benefit to regular walking: memory improvement.

Watching what we eat

Eating balanced meals that include fruits and vegetables paired with carbohydrates and proteins boost your mood and energy, raise your good cholesterol, help you lose weight, and keep the heart healthy.

Getting regular preventive screenings

Screening for chronic disease risk factors is very important. They say an apple a day keeps the doctor away, but preventive screenings have the same effect, if not better. It’s better to take preventive measures to avoid an illness than to have to treat the disease, which can become chronic.

Taking up a new hobby

Engaging in activities that you enjoy make time fly and increase your physical activity – fishing, flying kites, swimming, dancing, woodworking, aerobics, etc.

So, let’s make a conscious decision today to create new habits that help us take better care of hearts.

Asuntos del Corazón

Ayer sus seres queridos le dieron flores, chocolates y tarjetas para demostrarle su amor. Hoy es un buen momento para reflexionar sobre como Usted, su familia y cuidadores pueden proteger su calidad de vida manteniendo sus corazones fuertes y sanos. Esto es de particular importancia para nuestra comunidad dado que la enfermedad cardiovascular y los derrames son responsable por un tercio de las muertes entre los hispanos, de acuerdo a la American Heart Association.

Es por esto que febrero, el mes del amor, también se conoce como el Mes del Corazón—para concientizarnos sobre los peligros de la enfermedad cardiovascular y señalar pasos sencillos que podemos seguir para prevenirla. En la comunidad latina, hay factores específicos que contribuyen a la enfermedad cardiovascular: la presión sanguinea alta, la obesidad y el sobrepeso, el colesterol alto, la falta de ejercicios y la diabetes.

Todos estos factores están relacionados de alguna manera con cómo alimentamos y cuidamos de nuestros cuerpos. Por ejemplo, una dieta que primordialmente consiste de carbohidratos y comidas fritas es un camino directo hacia la obesidad y el colesterol alto. Cuando le añades a esto la falta de actividad física, estamos en riego de contraer diabetes, una enfermedad cardiovascular, un derrame u otra enfermedad.

Sin embargo, hay pequeños cambios que podemos realizar en nuestro diario vivir que ayudan a mantener nuestros corazones y mentes saludables:

Caminar 30 minutos diarios

Parece mucho tiempo, pero si fuera a darle un par de vueltas a la manzana en su vecindad, se estacionara un poco más lejos de su destino o comenzara un grupo de caminata entre sus amigos, se sorprendería qué tan rápido se pasa el tiempo. Además, un reciente estudio de sicólogos halló que caminar regularmente puede mejorar la memoria.

Cuidar lo que comemos

Comer comidas balanceadas que incluye frutas y vegetales con carbohidratos y proteínas le da más energía, mejora su ánimo, aumenta su colesterol bueno, le ayuda a perder peso y mantiene su corazón saludable.

Hacerse exámenes preventivos regulares

Hacerse exámenes preventivos es muy importante. Se dice que ‘una manzana al día mantendrá al doctor fuera de tu vida’, pero ser prevenido tiene el mismo efecto, sino mejor. Es más recomendable tomar medidas preventivas para evitar enfermarse que tener que curar una enfermedad que pudiera ser crónica.

Tener un nuevo pasatiempos

Involucrarse en actividades que disfruta hacen que el tiempo vuele y aumenta su actividad física – pescar, volar cometas, nadar, bailar, tallar madera, hacer aeróbicos, etc.

Así que tomemos la decisión hoy de fomentar nuevos hábitos que nos ayuden a cuidar mejor de nuestros corazones.